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Eva Schubert, cantante e compositrice jazz

«Definirei il mio stile come “sensuale”. Alcuni cantanti sono dolci, alcuni cantano alto, altri sono giocosi e altri sono ghiaiosi.»

Foto di Tiziano Mammana
Foto di Tiziano Mammana

Italiano:

Eva Schubert, benvenuta e grazie per aver accettato il mio invito. Sei un cantante jazz molto famosa in Canada e negli Stati Uniti. Come vuoi presentarti ai nostri lettori italiani? Chi è Eva Schubert, cantante e compositrice jazz?

Sono una cantautrice ispirata al jazz classico dell’era di Louis Armstrong ed Ella Fitzgerald. Quella è stata la musica che mi ha fatto innamorare del jazz, e rimane il genere di musica che mi piace ascoltare maggiormente. Quando scrivo canzoni, provo a catturare lo stesso senso di melodia, di strumentazione e di testi memorabili.

 

Quando hai capito di possedere il tuo talento come cantante jazz e compositrice? Qual è la tua storia artistica che vorresti raccontare ai nostri lettori italiani?

La cosa divertente è che ho iniziato a fare musica inaspettatamente. Sono cresciuta con la musica e il canto, ma ho fatto pochissimo studio accademico. Sono andata all’università per imparare qualcosa di sensato che mi avrebbe portato ad un lavoro affidabile. Tuttavia, il fascino della musica mi ha sempre chiamato. Avrei potuto scrivere testi ma non pensavo di poter fare musica. Ho letto la biografia di un poeta e cantautore che avevo sempre ammirato: Leonard Cohen. Come me, aveva iniziato con un’educazione sobria e pratica, ha scritto poesie e poi ha iniziato a fare musica. La sua musica è ciò per cui la gente lo ricorda maggiormente. Mi ha ispirato. Poi una mattina stavo pensando ad alcuni testi mentre mescolavo una pentola di farina d’avena, e improvvisamente ho cominciato a sentire la musica per quelle parole che avevo in mente. Mi sono precipitata sul mio computer per registrare la melodia prima che svanisse, e da quel momento in poi è stato come se nella mia testa mi fosse stato attivato un rubinetto. Da quel momento potevo sentire la musica ogni volta che componevo dei testi. La cosa che è successa dopo, naturalmente, è stata convincermi che avrei potuto cantare ed essere abbastanza audace da farlo in pubblico. Le mie prime volte sono state terribili, ma più l’ho fatto, più è diventato facile. Ho continuato a lavorarci da allora.

Foto di Tiziano Mammana
Foto di Tiziano Mammana

Qual è stata la tua formazione artistica e professionale? Come sei diventata un’importante cantante jazz?

Una volta che ho iniziato a scrivere canzoni, sapevo che dovevo imparare di più sul canto. Ho preso lezioni con Kate Hammett-Vaughan, che è un cantante jazz di Vancouver. Mi ha insegnato molto sulla respirazione e l’intonazione e su come offrire musica vocalmente. Naturalmente, i cantanti continuano a esercitarsi e ad imparare per sempre.

 

Chi sono stati i tuoi maestri? Gli artisti da cui hai imparato di più.

Ascoltare Ella Fitzgerald mi ha insegnato molto sullo stile del canto jazz. La chiarezza della sua voce, il modo in cui puoi sentire il suo calore e sorridere nel suono che produce, e le sue armonie, gli scatti, mi hanno insegnato la maggior parte di ciò che so della voce jazz. Canto ancora insieme alle sue registrazioni. Ho anche imparato da Billie Holiday e ho trascorso molto tempo ad ascoltare Natalie Cole. Etta James è anche una delle mie preferite. La sua voce blues ringhiante e sexy è indimenticabile.

 

Come definiresti il tuo stile di interprete? C’è qualche cantante che ti ispira?

Definirei il mio stile come “sensuale”. Alcuni cantanti sono dolci, alcuni cantano alto, altri sono giocosi e altri sono ghiaiosi. Penso che Julie London e Diana Krall siano eccellenti esempi di jazz sensuale.

 

Quali sono le canzoni che ami di più e cosa suoni durante i tuoi concerti?

Molte sono canzoni di jazz classico che per me sono senza tempo. Dipende se devo tenere un concerto in cui le persone vogliono ballare o semplicemente sedersi e ascoltare. “Autumn Leaves” e “Summertime” sono due delle mie canzoni preferite di tutti i tempi. Adoro anche “Misty” e “They Can’t Take That Away From Me”.

Vuoi parlare del tuo ultimo lavoro? Quali sono i tuoi dischi che ami di più?

Sto per lanciare un nuovo Album che uscirà a settembre. Si chiama “Hot Damn Romance”: una raccolta di 5 nuove canzoni che ho registrato con alcuni musicisti eccellenti all’inizio di giugno. Sono tutte canzoni originali che vedono protagonisti strumenti quali la tromba, la chitarra, il basso e un incredibile batterista.

 

Chi sono secondo te i migliori cantanti jazz con cui vorresti lavorare? E perché loro?

Oggi ci sono molti cantanti jazz fantastici. In Canada abbiamo Michael Buble, con il quale mi piacerebbe lavorare. Anche Mario Biondi ha uno stile scintillante. Il cantante lirico italiano Andrea Bocelli mi ha ispirato da quando ho conosciuto per la prima volta la sua musica. Fa anche collaborazioni al di fuori dell’opera. Sarebbe un sogno.

 

E i compositori? Chi sono secondo te i migliori a livello internazionale in questo momento?

Amo le colonne sonore di Ennio Morricone, in particolare “C’era una volta in America”. Ludovico Einaudi è anche molto noto qui.

 

Conosci importanti e buoni musicisti e compositori jazz italiani? Se sì, chi sono e cosa apprezzi di loro?

Mi piace l’approccio ai classici del jazz che musicisti come Enrico Intra e il Trio di Guido Manusardi hanno mostrato. Anche Renato Sellani e Franco Ambrosetti sono fantastici. La chitarra jazz di Dario Chiazzolino e il contrabbasso di Silvia Bolognesi che recentemente hanno suonato in Canada.

Foto di Tiziano Mammana
Foto di Tiziano Mammana

Cosa ti piace della musica italiana?

Il romanticismo! Conosco il suo cliché, ma il tema della colonna sonora “Il Padrino” di Nino Rota mi ha affascinato dalla prima volta che l’ho sentito. E poi le voci dei Rat Pack, Dean Martin, Frank Sinatra, che a volte hanno preso delle canzoni italiane o hanno dato loro quel sapore con il quale hanno creato il loro jazz.

 

Nel grande frontale del “Teatro Massimo” di Palermo, la mia città, c’è un’iscrizione, che recita così: «L’arte rinnova i popoli e ne rivela la vita. Vano della scene il diletto ove non miri a preparar l’avvenire». Cosa ne pensi di questa frase? L’arte e la bellezza servono davvero a qualcosa nella nostra società contemporanea? E se sì, a cosa serve l’arte della musica?

Penso che sia una bella citazione, e anche molto vera. Il miglior piacere viene dalle cose che durano più a lungo dal momento in cui si verificano. La bella musica, la poesia e la letteratura sono così. Fanno fermare e meravigliare il loro pubblico e vivono nella loro mente per molto tempo dopo che sono stati vissuti per la prima volta. Arte e bellezza sono ancora oggi così. Sono più difficili da trovare in un mondo di emozioni istantanee e di scorrimento infinito sui nostri smartphone, ma quando incontri qualcosa di veramente sostanziale e bello, ti fa fermare e riflettere – e forse anche ricordare. Ti spinge più a fondo nel vero significato della vita.

 

A Palermo, la mia città, abbiamo un’antica e importante tradizione jazz con molti musicisti e compositori di talento. Dagli anni Settanta l’Orchestra Jazz Siciliana porta avanti la musica e la cultura jazz con grandi successi nazionali e internazionali. Ti piacerebbe fare un concerto con loro? Conosci quest’orchestra e la sua storia?

Mi piacerebbe assolutamente fare un concerto con loro. Non so molto della loro storia, ma le orchestre semplificano la profondità musicale, e i suoni delle grandi band creano il miglior jazz classico. Cantare jazz con un’orchestra sarebbe incredibile.

 

Quando verrai in Italia per un tour di concerti? Se sì, quando e dove farai i tuoi concerti in modo che i nostri lettori possano venire ad ascoltare le tue bellissime canzoni?

Sono stata in Italia – a Milano e Pavia – la scorsa estate. Ho conosciuto alcuni musicisti italiani fantastici con i quali ho suonato e mi sono divertita moltissimo. Sarebbe un piacere tornare in Italia e cantare per dei concerti. Ho semplicemente bisogno di partner musicisti jazz italiani per realizzare un tour. Accolgo con favore i tuoi suggerimenti!

 

Un’ultima domanda Eva, cosa vuoi dire ai nostri lettori per terminare questa intervista?

Una cosa che ho imparato è che bisogna sempre trovare il tempo per fare le cose che ami. La musica è decisamente così per me e mi riempie di gioia. Trova le cose che ti fanno sentire così e costruiscile nella tua vita con regolarità.

 

Intervista di Andrea Giostra

 

English:

Eva Schubert, welcome and thanks for accepting my invitation. You are a very famous jazz singer in Canada and USA. How do you want to introduce yourself to our Italian readers? Who is Eva Schubert, jazz singer and songwriter?

I am a songwriter inspired by classic jazz from the era of Louis Armstrong and Ella Fitzgerald.  That was the music that made me fall in love with jazz, and it remains the type of music I am most fond of listening to.  When I write songs, I try to capture the same sense of melody, instrumentation, and memorable lyrics.

 

When you found to possess your talent as a jazz singer and songwriter? Which is your artistic story you would like to tell our Italian readers?

 The funny thing about this is that I came to do music quite unexpectedly.  I grew up around music and singing, but I had very little formal training.  I went to university to learn something sensible that would lead to a reliable job.  However, the charm of music was always calling to me.  I could write lyrics but didn’t think I could make music. I read the biography of a poet and songwriter I had always admired: Leonard Cohen.  Like me, he had begun with sober and practical education, wrote poetry, and then began to make music.  His music is what people remember him most for.  It inspired me.  Then one morning I was going over some lyrics in my mind while stirring a pot of oatmeal, and I could suddenly hear the music for the words in my head.  I rushed to my computer to record the melody before it disappeared from my mind, and from that point onward it was like a tap had been turned on in my head.  I could hear the music any time I composed lyrics, and from that point on. The next thing of course, was to convince myself that I could sing, and be bold enough to do that in public.  The first few times were frightening, but the more I did it, the easier it became.  I’ve kept working on it ever since. 

 

What was your artistic and professional training? How did you become an important jazz singer?

Once I began to write songs, I knew I needed to learn more about singing.  I took lessons under Kate Hammett-Vaughan, who is a jazz vocalist from Vancouver.  She taught me a lot about breathing and intonation and how to deliver music vocally.  Of course, singers continue to practice and learn all the time.

 

Who were your teachers? The artists you learned the most from.

Listening to Ella Fitzgerald taught me a lot about jazz singing style.  The clarity of her voice, the way you can hear her warmth and smile in the sound she makes, and her harmonies and scatting taught me most of what I know about jazz vocals.  I still sing along to her recordings. I also learned from Billie Holiday, and I spent a lot of time listening to Natalie Cole. Etta James is also a favourite of mine.  Her growling, sexy blues voice is unforgettable.

 

How would you define your style of interpreter? Is there any singer that inspires you?

I would define my delivery style as “sultry”.  Some singers are sweet, some sing high, some are playful, and some are gravelly.  I think Julie London and Diana Krall are excellent examples of sultry jazz.

 

What are the songs you love most and what you play during your concerts?

So many jazz standards are timeless to me.  It really depends on whether it’s a concert where people want to dance or just sit and listen.  “Autumn Leaves” and “Summertime” are two of my all-time favourites. I also love “Misty”, and “They Can’t Take That Away From Me”.

 

Do you want to talk about your latest work? What are your records that you love the most?

I am about to launch a new EP in September.  It’s called “Hot Damn Romance”: a collection of 5 new songs that I recorded with some excellent musicians in early June.   They are all original songs, and they feature trumpet, guitar, bass, and an incredible drummer. 

 

Who do you think are the best jazz singers you would like to work with? And why them?

There are a lot of fantastic jazz singers today.  In Canada we have Michael Buble, whom I would love to work with. Also Mario Biondi has a sparkling style.  The Italian opera singer Andrea Bocelli has inspired me since I first encountered his music.  He also does collaborations outside opera.  That would be a dream.

 

And the composers? Who are the best at the international level right now?

I love the movie scores of Ennio Morricone, especially “Once Upon a Time in America”.   Ludovico Einaudi is also very well known here.

 

Do you know important and good Italian jazz musicians and composers? If so, who are they and what do you appreciate about them?

 I like the approach to jazz classics that musicians like Enrico Intra and the Guido Manusardi Trio have displayed. Renato Sellani and Franco Ambrosetti are also fantastic. Dario Chiazzolino’s jazz guitar and Silvia Bolognesi the bass player have made waves playing in Canada recently. 

 

What do you love about Italian music?

The romance! I know its cliché, but the theme from the Godfather by Nino Rota captivated me from the first time I heard it.  Also, the voices of the Rat Pack — Dean Martin, Frank Sinatra, they sometimes did takes on Italian songs, or brought that flavour to the way they arranged their jazz. 

 

In the large front of the “Teatro Massimo” in Palermo, my city, there is an inscription, which reads as follows: «L’arte rinnova i popoli e ne rivela la vita. Vano delle scene il diletto ove non miri a preparar l’avvenire» (Art renews peoples and reveals their life. Fun is in vain if the aim is not to prepare the future). What do you think of this sentence? Does art and beauty really serve anything in our contemporary society? And if so, what is the art of music for?

I think that is a beautiful quote, and very true also.  The best pleasure comes from things that last longer than the moment in which they occur.  Beautiful music and poetry and literature are like this.  They make their audience stop and wonder, and they live in the mind long after the moment they were first experienced.  Art and beauty are still like that.  They are harder to find in a world of instant thrills and endless scrolling on our screens, but when you encounter something truly substantial and beautiful, it makes you stop and reflect—and maybe even remember.  It draws you deeper into the real meaning of life.

 

In Palermo, my city, we have an ancient and important jazz tradition with many talented musicians and talented composers. Since the Seventies the Orchestra Jazz Siciliana has been carry on jazz music and culture with great national and international successes. Would you like to do a concert with them? Do you know this orchestra and its history?

I would absolutely love to do a concert with them. Their history I do not know much about, but orchestras exemplify the musical depth and big band sounds of the best classic jazz.  Singing jazz with an orchestra would be incredible.

 

When will you come to Italy for a concert tour? If yes, when and where will you do your concerts so that our readers can come to hear your amazing songs?

I was in Italy — in Milan and Pavia last summer.  There were some fantastic Italian musicians I played with there and I had a wonderful time.  It would be a delight to return to Italy and play more shows.  I simply need to partner with Italian jazz musicians to make a tour happen.  I welcome your suggestions!

 

One last question Eva, what do you want to say to our readers at the end of this interview?

One thing I have learned is that one should always make time for doing the things you love.  Music is definitely like that for me, and it fills me with joy.  Find the things that make you feel this way and build them into your life regularly.

 

Interview by Andrea Giostra

 

Alcuni Link

Eva Schubert
http://www.evaschubert.com/
https://www.youtube.com/user/evasajoo/videos
https://www.facebook.com/eva.schubert.125
https://www.instagram.com/evaschubert/

Credit Ph:
Tiziano Mammana | http://www.tizianomammana.com
Aubrey Trotter | https://www.aubreytrotterphotography.com
Adriano De Carli | http://www.adrianodecarli.com

Andrea Giostra
https://andreagiostrafilm.blogspot.it
https://business.facebook.com/AndreaGiostraFilm/

 

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